看得见的和看不见的

经济学是一门研究比较和选择的学问。要做出正确选择,你首先得把要比较的东西拿出来,放在天秤两边去对比。在比较的时候不仅要看见那些看得见的东西,同时也要看见那些看不见的东西。

1.破窗理论的故事

它说的是,一个顽童把窗户打破了,这时候窗户的主人,就要去买窗户,这将刺激窗户的生产。制造窗户的工人接到订单,有了钱以后,他可以去买面包。面包工人又可以去买衣服。这样就推动了一连串的生产。所以破窗理论的支持者说,有破坏才有进步,破坏本身是好的。

2.认识破窗谬误的难点

破窗理论的错误,就在于只看到由于人为破坏,可那本身我们要应付问题所造就的就业机会。

如果我们避免了人为破坏,如果人能生活得更健康,如果机器更先进的话,那么省下来的时间、资源和劳动力,本来可以用在生产其他更有效的东西上面,那样我们的生活会更加富足。

3.看见看不见的东西要靠想象力

还有另外一个故事讲阳光照射在地球上以后,蜡烛工人的工作减少了,所以蜡烛商希望阻止大家使用阳光。的确如果大家都尽量采用阳光,蜡烛工人的工作是会减少。但实际上,有了阳光以后,蜡烛工人不会永远失业,不会永远找不到工作,蜡烛工人可以做别的工作,问题是别的工作是什么呢?没有人能够说出来,这得靠想象。

4.做决策时要充分考虑看不见的东西

今天有很多环保主义者,都反对我们用大量的塑料袋来包食物,因为这会造成很大的浪费。但经济学家说,塑料袋用得越多,那么食物保鲜的时间就越长,食物的浪费就越小。我们要看到的,不仅仅是用了多少塑料袋,还要看到,如果不用塑料袋的话,你要扔掉多少食物。你到底想要多扔一点塑料袋,还是多扔一点食物呢?

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